Le voyage, un pré-texte. Écrire et photographier les métamorphoses du monde.

Rencontres autour du livre

Fil rouge 2013-2014, « Regards à géométrie variable sur le monde »

Le jeudi 10 octobre 2013, de 18h30 à 20h

Auditorium

Avec Julien Blanc-Gras, journaliste et écrivain-voyageur, et Laurent Villeret, photographe.

Au fil de cette année, les rencontres autour du livre seront l’occasion de faire dialoguer entre eux différents regards sur le monde. Le photographe Laurent Villeret et l’écrivain-voyageur Julien Blanc-Gras qui inaugurent cette nouvelle série d'échanges s'attacheront à nous faire partager leur tropisme pour le voyage. Pour l'un comme pour l'autre, voyager rime avec découvrir de nouvelles manières de regarder l’homme habiter le monde. Les travaux de ces deux artistes s’articulent autour de leurs nombreux périples. Bien que  distinctes, ces deux approches mettent chacune en lumière des regards singuliers sur le monde et ses changements, et sur les hommes qui les vivent.

Laurent Villeret réalisait des photographies aériennes pour une société de cartographie, avant de décider, en 1999, «  d'aller voir l’ailleurs ». Son projet Les Héliotropes est né en 2002, lors d’un voyage en Inde. Il concrétise alors son idée de réaliser un carnet de voyage in situ pour ne pas avoir des centaines de photos à développer de retour chez lui. Inspiré par les lieux, il choisit de se servir de l’héliographie, une technique inventée par Nicéphore Niepce, consistant à reproduire sur gravure une image photographiée. Laurent Villeret s'est servi lui d’un Polaroïd* qu'il a, avant son développement, appliqué sur du papier-aquarelle préalablement mouillé. Le rendu est saisissant. Le papier-aquarelle confère à la photo, une texture et un grain très particuliers, une esthétique propre. L'effet escompté par l'artiste donne toute sa mesure : l'univers visuel, bien que figuratif, perd ses repères temporels. Pour Laurent Villeret, l'idée de « brouiller les pistes » était une des composantes initiales de ce projet qui vise à s'intéresser à l’habitat humain au sein de son espace naturel. Cet univers photographique transfiguré par l'imaginaire, Laurent Villeret l'a nommé « Onirie » car « l’ailleurs et l’imaginaire constituent [pour lui] la réponse à la soif d'inconnu qui nous guide » . Une démarche singulière déclinée à chaque étape de ce voyage qui l'a conduit de la Mauritanie à la Russie en passant par Zanzibar et la Chine.

* Art Polaroid

Héliotropes : Chinoiseries. Pékin, juillet 2006. Crédit Laurent Villeret

Selon les termes de son éditeur, Julien Blanc-Gras est « écrivain par vocation ». Le voyage constitue l'autre partie intégrante de sa démarche. Cet écrivain-voyageur, en doux rêveur devant les cartes et les atlas, a nourri le projet, en forme de pari (cf son entretien sur France Inter), de quadriller méthodiquement la carte du monde, en la sillonnant, pour ensuite coucher sur le papier ses rencontres et ses impressions de voyage. Ce globe-trotter infatigable a déjà foulé le sol d'une soixantaine des 197 pays que compte notre planète. Son livre Touriste participait déjà de cette audacieuse démarche qu'il qualifie lui-même de « saugrenue ». La simple lecture d’une dépêche de l’Associated Press avait suffi pour qu'il se décide à partir à l'autre bout du monde, aux Îles Kiribati*. La hausse du niveau de la mer annoncée, conséquence du réchauffement climatique, entraînerait à terme l'engloutissement de ces archipels. Pour faire face à ces prévisions mortifères, le gouvernement des Kiribati a décidé d'acquérir 2 400 hectares aux îles Fidji pour y délocaliser la totalité de sa population qui compte 110 000 âmes. Cette disparition annoncée est le « pré-texte » du départ de Julien Blanc-Gras pour la Micronésie, en solitaire pour mieux aller à la rencontre des autres. L'écrivain en reviendra avec une galerie de portraits comme celui (évoqué sur France-Culture) d'un personnage étonnant à la fois ancien professeur, constructeur bénévole de digues, et conducteur du seul taxi de l’île. En parfait émule de Nicolas Bouvier, Julien Blanc-Gras pense que chaque sujet dicte sa forme littéraire. Et marchant dans les pas de l'éminent journaliste et écrivain-voyageur Ryszard Kapuściński, il travaille lui aussi le fragment pour mieux saisir la diversité des situations.

* Les îles Kiribati, composées de 32 îlots, se trouveraient au centre du monde, étant à cheval sur l'équateur et sur l'antiméridien 180 °, à la fois en Polynésie et en Micronésie, au sud des îles Marshall et de Hawaï et au nord des Tuvalu, des Samoa, des îles Cook et de la Polynésie française (source Wikipédia).

 

Écoutez la rencontre !

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Les intervenants

Né en 1976, Julien Blanc-Gras est journaliste et écrivain-voyageur. Ses quatre romans sont publiés Au diable vauvert. Depuis la parution du premier d'entre eux, Gringoland (2005), pour s'autodéfinir, Julien Blanc-Gras aime à citer Rudyard Kipling, « Tout bien considéré, il n`y a que deux sortes d`hommes dans ce monde : ceux qui restent chez eux et les autres ». Si son premier roman se passe en Amérique latine, le dernier paru, Paradis (avant liquidation), scrute les îles Kiribati menacées par la montée des eaux.

Couverture du dernier roman de Julien Blanc-Gras, Paradis avant liquidation, paru en juin 2013 aux éditions du Diable Vauvert . © OFF

Né en 1973, Laurent Villeret est photographe indépendant. À partir de 1995, son appareil photo en bandoulière, il enchaîne les voyages : au Moyen-Orient en tant que navigateur-photographe aérien puis en Afrique. Il est de retour en France en 1999. En 2002, il fonde avec deux autres photographes le collectif Dolce vita, dédié à la photo documentaire, et enseigne la photographie au Centre Iris (de 2002 à 2005). En 2007, Dolce Vita intègre l'agence Picturetank, ce qui permet à Laurent Villeret de publier ses archives en ligne.

Voir la sélection littérature de voyage dans le catalogue de la BULAC.

 


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